並將他們帶到了後來的華強酒家

  據美國中文網綜合報道,經過將近20年的經營,在美國華盛頓頗有名氣的中餐館Meiwah華強酒家面臨閉門歇業的命運

  華強酒家老板羅漢文(Larry La)說,他將於5月14日關閉餐館,原因是餐館的租金上漲以及房東希望擴建

  華強酒家老板於1988年來到華盛頓,在2000年開設華強酒家之前在杜邦(Dupont)地區管理另一家中餐館City Lights of China

  正如最近關閉另一家中餐廳,華強酒家的競爭對手CF Folks一樣,華強酒家的停業標誌著民眾對中餐廳的熱衷或許在減退

  華盛頓特區近期湧現出不少有特色的餐廳,這也讓消費者的口味有了更多選擇,中餐館不再是首選

  美式中餐廳不再流行,那些在墻壁上的懸掛幾十張VIP照片的年代已經過去。不同於其他中餐廳吸引一般民眾的光顧,華強酒家長期以來一直是總統,政治家,外交官和媒體人士的首選

  多年來,羅漢文將前總統克林頓一家列為他的VIP名單上的常客,並表示他甚至還有一次為了給在私人飛機上的前總統克林頓送餐,在前往杜勒斯機場的路上超速被警察攔截

  此外,美國有線電視新聞網的新聞編輯室也經常向他們餐館點外賣。來自夏威夷的參議員丹尼爾•建•井上(Daniel Inouye)曾經說過這是他在華盛頓地區最喜歡的餐廳,因為它讓他有了回家的感覺

  作為一名越南華裔,羅漢文於1979年為了躲避戰亂乘船抵達美國。在他接觸餐飲行業之前,他職業是鐵路工人

  他的姐夫在華盛頓特區唐人街經營一家餐館,有一天他姐夫對他說一家中餐館有一位講中文的好廚師,但需要一位會講英語的經理,他便推薦羅漢文前去這家餐館應聘

  羅漢文並不像典型的中餐館老板,他不會下廚掌勺,二十年來只開了兩家提供全套服務的餐廳,並且不會為了順應潮流而經營

  在擔任City Lights of China的經理和合夥人的十年間,羅漢文和顧客們打好了關系,並將他們帶到了後來的華強酒家。政客們喜歡中國菜,羅漢文也被政客們所吸引

  2015年,羅漢文獲得由美國聯邦政府專為移民頒發的“傑出美國人”獎,表彰他的成就。他還被邀請參加小布什總統的就職典禮,奧巴馬總統的國情咨文,以及使館聚會,他的餐館為這些活動多次提供了食物

  他還回憶起是如何在布萊爾宮(Blair House)向中國駐美大使介紹“左宗棠雞”的情景

  “在中國沒有這道菜,大使先生,在美國的任何一家中國餐館,無論堂吃還是外賣,都必須擁有左宗堂雞和幸運餅幹,那些東西在中國沒有。所以大使嘗了一下說,哇,很好吃!”

  華強酒家的英文名字Mei Wah是由羅漢文起的,因為它結合了“Mei”(美,美國)和Wah(華,中國)來創造“美國和中國的概念”

  羅漢文說,這兩個國家對彼此來說是如此之大和重要,他們都無法承擔相互間的對抗。我稱之為烹飪外交,美食對開啟交流來說總是一件好事



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